Denne MGB GT er den glemte helten av Sports Car Racing’s Golden Age.

Denne MGB GT er den glemte helten av Sports Car Racing’s Golden Age.

I 1967 kjorte denne fabrikkbakket 100-hk MG sammen med Ford GT40s og Porsche 906s og vant pa det hoyeste nivaet av motorsport.

Du kan bli tilgitt for a tro at slaget ved Storbritannia ble vunnet av Spitfire alene. At silhuetten av elliptiske vinger banker for a dykke pa en Messerschmitt eller Focke-Wulfe blir minnet om gang pa gang pa film og lerret, en maskin som er laget for sin gjerning. I virkeligheten forarsaket tre og canvas Hawker Hurricane like mye skade pa den invaderende Luftwaffe. Hawkeren manglet romantikken til Spitfire, men hadde ingen problemer med a utdele quad-Browning .303 beatdowns.

Sa ogsa er det med bilindustrien, hvor historien lioniserer den vakre og har utsikt over det prosaiske. Englands banner heises av likesa Jaguar E-Type, Bentley Speed Six, og, for nylig, Aston-Martin V8 Vantage GTE. Men hvis dette er riket av riket, som leder avgiften, kjemper de ikke alene. Historien husker ridderne; det bor ogsa spare et oyeblikk for fotens soldater av fart.

I et tomt industrikompleks i utkanten av Delta, British Columbia, vakner en motor til livet som Keith Richards, som vakner etter en trippelkonkurranse. Hack-hack-hack-Jesusanotherday-hack-catch-huffhuff-vrummmm. Fire sylindre hawk ut en kvart pint av intern forbrenning slem, og deretter bosette seg i en tomgang som lopes sammen som en reformert drunkard gitar lik. Det hores ut som det kjorer pa ufiltrerte sigaretter.

Det er ett av et par, Blaze Red MGB GT-kjoringsbilen fra 1967-lopingen av 12 Timers of Sebring, sosken til British Racing Green-eksemplet som lop hendelsen i hendene pa Paddy Hopkirk og Andrew Hedges. Sistnevnte vant sin klasse, plassering 11. etter Ford GT40s og Porsche 906s, og foran flere Shelby GT350s og 911s.

Jeg tror vi kan alle v re enige om at det legges over vekten din for en bil som ikke gjorde mye mer enn 100 hk, med en teoretisk topphastighet n r 100 mph. Det er litt som hylsen av kj re gamle Grandad’s cardigan som rydder opp for a avslore en 1. Special Air Services-tatovering.

MGs, og ganske mye alle britiske biler for den saks skyld, har lenge v rt rumpa av vitser. Nesten alle har hort om Lucas, Prince of Darkness, og de tre lampene som han perfeksjonerte: Dim, Flimmer og Short. Felles kunnskap sier at britiske biler er upalitelige massevis av soppel som lekker olje som Exxon Valdez, bryter ned oftere enn diplomatiske samtaler med Nord-Korea, ruster ut sa fort du tror de ble sakte stralet ombord pa USS Enterprise, og slippe deler som om de er smittet med leprosy i bilen.

Unntatt. Tolv timer pa grensen. Blander det med likesa Andretti, McLaren, Foyt, Yenko. Slar fyllingen ut av atte sylinder Shelbys og ‘Vettes. Kanskje «B, som orkanen, har skjult sitt lys under en bushel.

Kjent ved registreringsnummeret ble LBL 591E plukket fra MGs produksjonslinje i Abingdon, Oxfordshire. Det ville v re marque sine siste fire-sylinder fabrikkarbeid racing innsats, og mens ’67 Sebring var sin forste utflukt, ville det ga videre til ytterligere glories, sluttplassering andre i klassen pa 1968 Targa Florio. Igjen slo den en Luftwaffes verdi pa 911-tallet, i tillegg til all slags Alfa Romeos og en Ferrari Dino.

Ingen tvil om at laurb r ma settes pa hodet av Paddy Hopkirk. Da Belfast-fodte Ulsterman tok tak i Florio, hadde han allerede navn pa seg selv som BMCs bosatt hotshoe, etter a ha klistret seg pa ’64 Monte Carlo Rally i en Mini Cooper S. Videre kom han tilbake og vendte tilbake pa Circuit of Ireland og Alpine Rally, samt vinne 1967 Rally Akropolis.

«Ett runde pa Targa Florio er 45 miles,» sier Ralph Zbarsky, eier av begge MGB GT. «Hopkirk fortalte meg at han var ute av sigaretter pa slutten av runde en.»

Zbarsky restaurerte begge disse maskinene tilbake til sine dager med herlighet. Hans garasje forteller altfor ofte historien om at en bilkrok er satt. En voldsom rod MGA fra sin ungdom sitter pa toppen av en fire-post heis, sin grille boyd i alle retninger som gir det et gnag som Austin Powers, sin rullestang pusset med dekaler fra vintage raser. Dette var genesis-na er det en lignende kampskaret tvillingkamera MGA i ryggen, og en gammel ramme som tilhorer en av de lite kjente MG Liquid Suspension Indy Cars. Utstyrt med en 255-ci Offy turbo fire, produserte disse sa mye som 1000 hk i perioden, men aldri satt en sjafor pa podiet.

Sosterbil til LBL 591E, GT med Herrington MGB racing livery har kanskje en enda bedre historie. Forberedt av BMC USA som treningsbil for Hopkirk og Hedges mens raceringen ble sendt over fra Abingdon, var den senere begavet til Herrington Motors og lop en rekke lop. Ved 1970-lopingen av Sebring 12 timer kom en uovervektet hjulavstand til kjoring, noe som forte til at kjoretoyet rullet opp spektakul rt. Krasjen ble fanget og replayed pa ABCs Wild World of Sports.

Wreckage ble montert over en stolpe som frekk dekorasjon. Deretter brente baren ned. Til slutt, takket v re en gammel annonse pa baksiden av et magasin, snublet Zbarsky over bade Herrington-bilen og senere LBL 591E. Gjenoppretting tok begge ar, med innkjopsperiode-korrekte dekaler som presenterte en bestemt utfordring.

Begge maskinene er satt opp til vintage racing, men Herrington bilen er belagt for gaten. Zbarsky kaster meg noklene.

Det er en hoyre hooker i et land med venstre hand, og det forste giret krever et overtalende overtal. I hodet mitt viser jeg Paddy hammering det opp med en myk Norn Iron forbannelse. Kom igjen, du bollix. ‘B shuffles ut av komplekset i en sky av hydrokarboner, finner en klar vei framover, og sprang fremover.

«Leaps» er et relativt bredt begrep her for i utgangspunktet en fabrikk-engasjert MGB, men den gamle battleren har and. Det er dessuten alt som er utsatt, noe som gjor for en rattling, dommekraft, gratulerende kakofoni. Det er som Brits oppfunnet en forbrenning maraca.

Detaljer florerer, hver deilig. Fabrikkposisjonen til Smiths oljetemperaturmaler lagde den bak det rattede hjulet, noe som var vanskelig for foreren a se pa fart. Italienerne ville bare ha ignorert det. Amerikanere ville ha re-engineered ting. BMCs team installerte bare en andre enhet litt lenger over.

Reeking av bensin, jeg leder Herrington MGB hjem. Tolv timer med dette, med brol av Mk IV GT40s, som forteller forbi i morket. Det ville v re Blitz igjen.

MGB, bade roadster og GT-versjoner, ble bygget opp til 1980. Pa den tiden, som de fleste biler som overlevde 1970-tallet, ville de bli oppblast, med rygghoyder og gummibumper. Kortkjortene og lange jakker av tiden tok et blikk, og handlet deretter bilene sine inn pa hvite Chrysler LeBarons i stedet.

Men ‘Bene etterlot en arv av motorsport, fra den siste fabrikk-stottede LBL 591E til klubbkonkurranse. Det store antallet MGB-selgere gjorde dem billige, popul re muligheter for cash-strapped racers. Tiar senere, ligner Miata Lotus Elan, men kan mer riktig betraktes som Bs andelige forfader.

Som for Zbarskys to spesielle maskiner er sporsmalet om a bevare eller fortsette a konkurrere. «Som den siste fire-sylindrede arbeidsinnsatsen, med den raske proveniens Sebring og Targa Florio, hva er det verdt?» Zbarsky spor, «Og hva om jeg kommer hit?» Han rygger.

«Min sonn synes vi burde bare fortsette a kjore helvete ut av dem.»

Jeg kan tenke pa ingen bedre hyllest. Andre kan ha fatt re, men disse sma Bs hadde tarmene. Kjor hjulene av dem, og hvis noe blir boyd, er det bare maling og metall. Maling, metall og riktig britisk kampand.